Sign up
to our mailing list

So we can be friends and keep in touch.

* indicates required

Мода на скачках: миссия выполнима

Мода – стиль жизни, хобби, зависимость, желание «засветиться» или состязание? Алла Димек, Инесса Маккинтайер и Елена Голд, кажется, нашли ответ на этот непростой вопрос. Однажды окунувшись в атмосферу Fashions on the Field, дамы взяли на себя повышенные обязательства и с тех пор стараются не только не пропускать ни одного состязания моды и стиля на ипподроме Голд-Коста (в городе, где они живут), но и регулярно устраивают «высадку модного десанта» по окрестностям Квинсленда и ближайших штатов. И не без успеха!

В австралийском обществе парадигма «мода» и «скачки» существовала не всегда. После того как заключение пари на лошадиных бегах вне ипподрома было легализовано, и любители этого спорта могли делать ставки «заочно», количество посетителей скачек стало вызывать тревогу. Чтобы привлечь публику на Melbourne Cup Carnival, в 1962 году впервые были устроены соревнования моды, тогда получившие официальное название Fashions on the Field (FOTF). В 1983 году официальным спонсором FOTF становится сеть магазинов Myer, и соревнования моды на скачках начинают проводить на всех крупных австралийских ипподромах. Однако, светское по сути, событие скачек к 70-м утрачивает лоск, только богатые и знаменитые по-прежнему соблюдают дресс-код, посетители попроще превратили моду в бал-маскарад, в толпе можно было найти «одетых в костюм монахинь, и кого-нибудь в платье от Gucci из second-hand и кроссовках Adidas под цвет». 80-е – эра диско, с начесами, накладными плечами и экстравагантностью покроя, и вся эта публика, конечно, прибыла на ипподром. 90-е – эпоха дизайнерских брендов, светский стиль по-прежнему отсутствует.


В 2004 году редактор отдела моды газеты The Age, наконец, пишет: «Так называемая классическая одежда для посещения скачек на десятилетия застряла на стадии гибрида корпоративного стиля и вечеров в английском саду, и вдруг стиль одежды на FOTF стал выглядеть как мода, а мода стала выглядеть как одежда для скачек. Victoria Racing Club (VRC) в этом году подготовил методические указания для посетителей по вопросам соответствия стиля одежды событию на ипподроме».

Наши героини не только справляются с «модными головоломками» без помощи VRC, но и сами готовы поделиться с читателями своими рекомендациями. RED отправился на Голд-Кост с намерениями раскрыть секреты дресс-кода на австралийских скачках и привлечь к участию в модных парадах как можно больше наших читателей.

Алла Димек: «Самодельная шляпка – это couture»

 

Стаж на FOTF: 3 года

Самая значительная победа: лучший наряд в категории «леди старше 40 лет», скачки на Gold Coast Racecourse в день Melbourne cup 2013, Голд-Кост

Главное – победа «как комплимент моему творчеству».

Алла, Вы сравнительно недавно стали завсегдатаем FOTF, а у Вас уже достаточно много побед. Ваша предыдущая работа была связана с модой?

Не с модой, но с обязанностью хорошо выглядеть. Когда-то в Москве я работала на телевидении, начинала вместе с Леонидом Якубовичем и Владом Листьевым на канале «2х2», потом работала переводчиком японского, уехала в Японию, теперь в Австралии  принимаю посильное участие в бизнесе мужа по продаже автомобилей.

B FOTF вы часто участвуете вместе со своим мужем, кого легче одеть?

Я люблю все делать своими руками, но одеть мужчину – это солидный шопинг. На Голд-Косте мало бутиков мужской одежды, при подготовке к мероприятию в поисках идей мы просматриваем огромное количество журналов, модных сайтов. На скачках в Брисбене мы получили приз как лучше всех одетая пара. На скачках в Лисморе (НЮУ) мой муж взял первый приз среди мужчин.

С чего начинается создание образа?

С приобретения какой-то одной вещи. Например, когда я работаю над своим гардеробом, это могут быть туфли или элемент головного украшения, платье, сумочка… Затем начинаю творить: даже если покупаю платье, стараюсь переделать его, но чаще шью сама. Практически все головные уборы – произведения моих рук и фантазии. Когда получаешь приз за то, что ты создала сама – это безумно приятно. Еще приятней, когда на это совсем не рассчитываешь.

То есть решение жюри для Вас всегда неожиданность?

Решение, конечно, зависит от того, кто сидит в жюри, их имена можно узнать незадолго до самого события. Тогда начинаешь искать информацию об этих людях, какие модные направления они предпочитают, что носят; если это владельцы модных бутиков – что продают. Если хочешь выиграть, иногда приходится менять наряд за два дня до очередного FOTF.

Расскажите о своей самой неожиданной победе.

Лучшая шляпка на благотворительном ланче Ladies Sparkling Lunch в отеле Pallazzo Versace, одно из событий недели крупнейших скачек Magic Millions на Голд-Косте в начале января. Только за день до мероприятия я выяснила, что Sparkling Lunch означает, что в гардеробе должно быть что-то искрящееся, (а я-то думала, что это относится к шампанскому, которое будут подавать на ланче). Что делать? Посмотрела вокруг, нашла дома соломенную корзинку, золотистые веточки искусственных цветов, до двух часов ночи создавала головной убор. На следующий день получаю первый приз – отдых в отеле Versace!

 

«Шляпка из ничего» от Аллы


Материалы:
круглая салфетка для сервировки стола (цена в магазине – $3.95), нитки подходящего цвета, иголка, клей (если есть), любые украшения (искусственные цветы, сеточка, ленты и прочие декоративные элементы, которые «на всякий случай» есть в комоде у любой женщины, гребень и невидимки (для закрепления продукта творчества на голове).

 

Начинаем играть с салфеткой. Как только форма салфетки показалась интересной, закрепляем конструкцию, прошивая вручную. Украшаем (с помощью иголки с ниткой и/или клея) цветком, лентами, сеточкой, – всем, что придет в голову и будет держаться. Прикрепляем гребень, с его помощью новая шляпка закрепляется на волосах, (можно использовать пластмассовый ободок, зависит от конструкции, которую вы создали, структуры и веса исходных материалов). Расположить новую шляпку на голове, как можно надежнее закрепить с помощью невидимок. Можно отправляться на подиум!

 

Инесса Маккинтаейр: «В Одессе такого нет!»

Стаж на FOTF: 3.5 года (3 года профессионально, поясняет Инесса)

Самая значительная победа: лучший головной убор, Prime Minister’s Cup 2013, Голд-Кост

Главное – победа, «но не размер приза, а быть замеченной, выделиться. К поражениям отношусь философски, ведь мои фотографии появляются в прессе вне зависимости от мнения жюри».

Что значит «профессиональное участие»?
Полгода я посещала скачки, присматриваясь к участницам FOTF, стараясь понять, как и что они надевают, почему выигрывают. Даже если выходила на подиум в числе конкурсанток, каких-то серьезных шансов себе на победу не давала. Как только почувствовала «почву» под ногами, стала узнаваема, начала выходить в финалы, получать призы, стала считать себя профессионалом. По всей Австралии около 50 женщин, которых я бы назвала «злостными модницами» – они постоянно разъезжают по стране с целью участия в конкурсах моды на скачках, и с некоторых пор я отношу себя к их числу. Это увлечение подобно страсти к автомобилям у мужчин.

С чего начинается создание каждого нового наряда на скачки? 
С головного убора, потом подбираю все остальное. Старалась переделывать платья, которые у меня были, когда переделывать стало нечего, начала сотрудничать с портнихой. Некоторые головные уборы я делаю сама: особенно мне нравятся головные уборы с перьями, хотя перья считаются аксессуаром зимним, я пробую экспериментировать и в теплое время года.

По атмосфере происходящего на FOTF можно назвать аналог этому событию в городе, где ты жила до эмиграции?
В Одессе происходит много культурных событий, к тому же я работала на телевидении, и когда переехала в Австралию, было очень скучно. В FOTF я заново себя нашла, это мероприятие – единственное в своем роде во всем мире, в Одессе, при всей культурной насыщенности, такого, к сожалению, нет. Но модницы из России и Украины благодаря Интернету в курсе моих последних нарядов и шляпок… На сайте odnoklassniki.ru каждый день мне приходит сотни благодарных писем от женщин за идеи, которые я им даю, вдохновляю на творчество, мои фотографии копируют, размещают на своих страницах.

Елена Голд: «Разбудить в себе Кейт Мидделтон»



Стаж на Fashions on the Field:
4.5 года

Самая значительная победа: приз зрительских симпатий в национальном финале Melbourne Racing Carnival 2013

Главное – победа, «буду участвовать, если только могу рассчитывать на победу»

Pасскажите о том, как Вы получили приз зрительских симпатий.

Чтобы достичь этого уровня, пришлось проделать огромную работу! Голосование по People’s Choice проходит в Интернете: любая женщина, девушка в возрасте от 18 лет может разместить свою фотографию, и победительница выбирается по результатам он-лайн голосования. Стать одной из семи национальных финалисток – это была огромная честь! Это всего одним уровнем ниже самой престижной награды – выиграть национальный финал, что доступно всего одной женщине в год.

У Вас есть дальнейшие планы больших побед на FOTF?

Это мое хобби, которое, правда, сильно затягивает. Но участие в соревнованиях высокого уровня требует много времени и усилий; местные соревнования с маленькими призами – намного проще. Поэтому местные соревнования более интересны в развлекательном плане, в крупных – слишком высокая конкуренция и меньше веселья. Я получила приз People’s Choice – 10-дневную поездку на Melbourne Cup и место в национальном финале, теперь можно просто развлекаться! Мой муж и дети тоже участвовали в соревнованиях моды, и с успехом – победив и выйдя в финалы; так что моя семья меня понимает.

А насколько комфортно быть русской на FOTF?

Нет никакой разницы, русская или нерусская, но если вы туда пришли, ведите себя соответственно. Надо относиться к этому как к светскому событию: это не вечеринка в доме подруги, старайтесь общаться со всеми, не только со своими знакомыми, даже если вы говорите по-русски, вас могут понять многие окружающие! Делайте комплименты и спрашивайте, откуда платье и шляпка.

С поведением все ясно. Поговорим о моде и стиле. Существует мнение о проблемах со вкусом у жительниц Австралии, Вы его разделяете?

Я бы не стала так говорить, побеждают, в основном, австралийки. Я бы сказала, что это у нас большие проблемы: мы в одежде плохо выдерживаем формат casual. Стиль одежды на скачках уникален тем, что это – дневная одежда в ультимативной форме, а стиль одежды русских девушек, украинских, белорусских, жительниц Казахстана (нас всех тут, конечно, называют русскими) очень сексуализирован: блестки, каблуки, все такое «навороченное», декольтированное. А мероприятие в формате «скачки» не несет какую-либо сексуальную направленность.

Вы считаете, стоит подучиться, прежде чем отправляться на FOTF?

Я считаю, что чем больше будет участников, тем выше уровень мероприятия. Постарайтесь разбудить в себе свою внутреннюю Кейт Мидделтон. Скачки – это событие, к которому готовятся неделями, платье и шляпку можно сделать самой и блеснуть не количеством блесток-бриллиантов, а стилем и элегантностью. Думаю, поэтому наши девушки на Голд-Косте, в Брисбене это мероприятие полюбили.

Согласитесь, полюбить – это одно, а выиграть – совсем другое!

Выигрывать будет любая (любой), если заниматься этим достаточно долго, и чем вы моложе, тем больше шансов выиграть соревнования любого уровня. Если интересна мода, то увлекательно этим заниматься, даже если не выигрываешь поначалу. Многие бросают и думают, что «все куплено» – это не так, и выиграть может кто угодно, но только не с первого раза (хотя в провинциальном соревновании можно выиграть и с первого-второго раза). На Голд-Косте среди русских я стала первой «заниматься модой на скачках», точнее, моя мама меня к этому подтолкнула – решили сходить на Ladies Day, когда вход для женщин бесплатный, с этого все и началось. Теперь у меня достаточно опыта рассказать другим, чтобы не делали тех же ошибок. Может быть, когда-нибудь напишу об этом книгу. А пока поделюсь советами с RED.

Рекомендации Елены

Мужчинам: просто! Мужчин обычно участвует в 5-7 раз меньше, чем женщин. Значит, у мужчины в 5-7 раз больше шансов выиграть!

Купите новый костюм (также допустимы жакет и брюки разного цвета): весна-лето – из тонкого материала, предпочтительно натурального: хлопок, плотный шелк, тонкая шерсть или их смесь в светлых тонах, зима – плотный материал, темные тона. Ботинки на тонкой подошве, носки, карманный платочек, рубашка и галстук данного сезона, булавка для галстука и запонки.

Conor Clinch (www.conorclinch.com) [CC BY-SA 3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)], via Wikimedia Commons from Wikimedia Commons


Если соревнование спонсировано определенной сетью магазинов (например, Myer), разумно купить это все в магазине спонсора; умеренный подхалимаж еще никому не помешал.

Женщинам: сложно! Купить одежду в магазине – недостаточно, нужно продемонстрировать индивидуальность, личный вкус, быть непохожей на других. Одетой можно быть только по последней моде, или, еще лучше – по моде следующего сезона. Тенденции моды данного и следующего сезона можно посмотреть на сайтах style.com или vogue.co.uk. Также можете просто побродить по большому торговому центру и посмотреть, что в витринах и на манекенах дорогих магазинов – обычно это самое модное. Смотрите на преобладающую цветовую гамму и силуэт, материалы. Мода существует во всем, включая аксессуары (сумки, бижутерию, обувь, даже ремни).

Платье (допустимы жакет или блузка с юбкой): длина юбки до колена или чуть ниже, закрытые плечи. Типичное «дневное платье»: элегантное, но простое, без излишней прозрачности, высоких разрезов. В теплое время года – платье с короткими рукавами или без рукавов, из легких материалов, тона – светлые и яркие, зимой – более темные, из плотных материалов. Больше всего шансов выиграть имеют специально пошитые платья (даже если вы его сшили сами) – это индивидуально и больше такого ни у кого нет. Если вы шьете платье на заказ или переделываете старое, не старайтесь изобретать велосипед! Попробуйте сделать что-то похожее на платье, которое вам понравилось из модных коллекций (только не копируйте один-в-один): можете попробовать сочетание двух понравившихся вам платьев: верх от одного, низ от другого. В любом случае материал-то  другой, и ваше платье будет индивидуально.

Шляпка – обязательное требование. Шляпкой может быть что угодно: если вы умудрились это расположить у себя на голове, и оно держится – это становится шляпкой. Летние шляпки из соломки, шелка, зимние – из фетра. Дешевые шляпки из магазинов (стоимостью до 100 долларов) не выигрывают. Шляпка от дизайнера – может победить: чем дороже шляпка, тем больше шанс. Больше всего выигрывает шляпка, специально сделанная к данному платью – она подходит идеально, и весь ансамбль выглядит гармонично.

Anastasia – Signature Classic Gold Brass Leaf Crown by Viktoria Novak Available at: www.viktorianovak.com.au
Anastasia – Signature Classic Gold Brass Leaf Crown by Viktoria Novak Available at: www.viktorianovak.com.au


Туфли или босоножки на каблуке (для лета) должны быть обязательно этого сезона, но могут быть недорогими. Выберете простой, но модный фасон. Многие девушки побеждают в туфлях за 19 долларов из Famous Footware или Betts.

Клатч легко подобрать в Colette. Также большое разнообразие сумочек – в Myer под маркой Olga Berg, но они чуть-чуть дороже. Сумочка должна быть маленькой, не слишком блестящей и сложной.

Финальные штрихи: подходящая бижутерия (забудьте о золоте-бриллиантах), колготки (летом необязательны). Перчатки лучше выбирать из натуральной тонкой кожи без подкладки. Макияж и прическа должны быть идеальными. Сценический макияж более броский, чем повседневный: яркие губы помогут вам выделиться, также как и яркое платье. Накладные ресницы позволят использовать намного меньше косметики на глазах и смотрятся более уместно, чем большое количество туши и теней. На макияж также существует мода, поэтому берите пример со стильных телеведущих. Маникюр и педикюр должны быть профессиональными. Выбирайте светлый, темный или красных тонов лак, избегайте нейл-арт и сумасшедшие цвета. Помните, вы стремитесь выглядеть как настоящая леди, готовая встретить королеву или, по крайней мере, членов королевской семьи.

Возьмите на заметку, что за 40 секунд дефиле на сцене рассмотреть всех конкурсанток жюри не сможет, поэтому ваше соревнование начинается с момента прибытия к столику регистрации и продолжается до момента вручения призов. Улыбайтесь! Так вы выглядите более уверенно. Дома потренируйтесь в полном наряде, как вы будете ходить по сцене (включая ступеньки, вверх и вниз), как будете держать свой номер, потренируйте улыбку, повороты, остановку в центре сцены на пару секунд. (Это может казаться глупым, но очень поможет вам чувствовать себя увереннее на сцене). Имейте в виду, что судьи видят ВСЕ! Они делают фото на камеру, когда вы на сцене, и рассматривают эти фото, когда выбирают победителей. Они видят любые торчащие нитки и отсутствующие блестки, пятнышки и царапины на каблуках. После вручения призов начинается ваше следующее соревнование, так что не жалуйтесь на плохое судейство и недостойных победителей, будьте достойной проигравшей, и у вас больше шансов выиграть в следующий раз.

Итак, что же такое Fashions on the Field? При вынесении окончательного суждения о моде на скачках следует учесть главное: это затягивает, меняя жизнь, привычки, круг общения. Но, в конце концов, на этой планете осталось не так много мест, где ценится умение быть леди и джентльменом.

RED благодарит Инессу, Елену и Аллу за предоставленную возможность заглянуть в мастерские их стиля и убедиться, что нашим женщинам и их мужчинам покоряются любые подиумы! Остается надеяться, что благодаря вам, нашим читателям, на FOTF речь с русским акцентом будет звучать все чаще!

Fashion. Is it a lifestyle, a hobby, an addiction, a call for attention or a competition? Alla Dimech, Inessa McIntyre, and Elena Gold seem to have discovered the answer to this puzzling question. After immersing themselves in Fashions on the Field style competitions, the ladies don’t miss a single fashion event at the Gold Coast Turf Club and regularly travel down the Queensland coast for other fashion callings.

Horse racing and fashion have always had an interesting relationship throughout Australian history. After betting on horses at the racetrack was legalised, the number of visitors grew at an alarming rate. In 1962, to attract people to the Melbourne Cup, a fashion competition was organised for the first time. Later, the competition received its official name: Fashions on the Field (FOTF). However by the 70’s, the secular event began to lose its lustre. Only the rich and famous continued to observe the dress code. The majority of the visitors simplified the fashion by switching over to a masquerade ball theme. In the crowd you could find people dressed as nuns, and you could even spot some wearing second hand Gucci dresses with Adidas sneakers to match.

The 80s, the era of disco, brought with it fleece, padded shoulders and big hair. In 1983, the department store chain Myer became FOTF’s official sponsor and fashion competitions at the races were conducted at all major Australian racetracks. Nonetheless, by the 90s, the era of designer brands, secular style was still falling short. In 2004, the fashion editor of the newspaper The Age wrote: “So-called classic race wear was stuck for a long time in a sort of “anti-fashion” aesthetic; a hybrid of corporate and English garden party styles. For the first time in several decades, it’s well and truly plugged in to mainstream trends. Race wear looks fashionable and fashion looks like race wear.” This year, the Victoria Racing Club (VRC) has prepared style guidelines for visitors to comply with at the racetrack.

Our heroines deal with these fashion puzzles without the help of VRC, and they are willing to share their recommendations with us. RED magazine went to their hometown, the Gold Coast, with the intention of revealing Australian racing dress code secrets and exposing more of our readers to these FOTF fashion extravaganzas.

Alla Dimech “a handmade hat – that’s couture”

 

Seniority at Fashions on the Field: 3 years

The most significant victory: Winner of Best Dressed Mare (40+), 2013 FOTF Melbourne Cup Day, Gold Coast Turf Club

The most important thing: Victory, as a compliment to my work.

Alla, you became a regular at FOTF only recently and already have a lot of wins. Was your previous work related to fashion?

It didn’t involve fashion; but it did involve the commitment to looking good. In Moscow, I worked in television. I started my career with Leonid Yakubovich and Vlad Listyev on Channel “2×2”. Later, I worked as a Japanese translator and lived in Japan. Now, in Australia, I take an active part in my husband’s car sales business.

In FOTF, you often participate with your husband. Who is easier to dress?

I like to create everything by hand, but to dress a man you need to do some solid shopping. On the Gold Coast, there are very few menswear boutiques. In preparation for the event, we search for ideas and browse through a huge number of magazines and fashion sites. At the races in Brisbane, we received a prize for being the Best Dressed Couple. On Changes in Lismore (NSW), my husband got the first prize in the men’s competition.

How do you start creating a look?

I start with purchasing one piece of the puzzle – it can be shoes, a headpiece, a dress or a bag. Then I start creating. Even if I buy a dress, I try to redecorate it, but more often than not, I sow the dress myself so no one else has the same look. I use my imagination and create the majority of my headpieces by hand. When you win a prize for something you’ve created yourself, it’s an extraordinary feeling. It’s even better when you don’t expect it to win.

Is the jury’s decision always a surprise to you?

The decision, of course, depends on who sits on the jury. Their names can be found shortly before the event. That’s when I start looking for information about these people, what they prefer in fashion trends, and if they are owners of trendy boutiques, the things they sell. If you want to win, sometimes you have to make last minute changes to your outfit a couple days before the event.

Tell us about your most unexpected but pleasant victory.

In early January, I won Best Hat at a charity luncheon called Ladies Sparkling Lunch at the hotel Pallazzo Versace, one of the biggest racing events of the week on the Gold Coast. A day before the event, I found out that Sparkling Lunch meant that the outfit should contain a sparkly element. I originally thought that this referred to the champagne that would be served at the luncheon. What could I do? I looked around, and found a straw basket at home with golden sprigs of artificial flowers, and within two hours I created a headpiece. The next day I receive the first prize – a stay at the Hotel Versace.

 

Inessa McIntyre: “There is no such thing in Odessa!”

Seniority at Fashion on the Field: 3.5 years

Most significant victory:  Winner of the Best Hat, 2013 Prime Minister’s Cup, Gold Coast Turf Club

The most important thing: Victory. But it’s not the size of the prize. It’s about being noticed and standing out. I have an optimistic view on defeat because my photos still appear in the press, regardless of the jury’s opinion.

What does “professional involvement” mean?

For six months I attended the races and observed FOTF, trying to understand what contestants wear and why they win. At that point, even if I were to join the other women on the podium, I didn’t think I had a serious chance to win. As soon as I landed on my feet, I was recognised. I made it to the finals, won prizes and began to consider myself a professional. Across Australia, I would call approximately 50 women “fierce fashionistas.” They’re constantly touring the country to participate in fashion contests at the races, and for some time now, I’ve proudly considered myself one of them.

How do you begin the creation process for each new outfit?

I start with the headpiece then sort out the rest. I originally decorated dresses that I already had, but when I ran out of things to alter, I began working with a dressmaker. I make some of the hats myself. I especially like feathered hats and, although feathers are considered to be a winter accessory, I try to experiment with them even in the warmer months.

Can you compare the atmosphere of FOTF to the town in which you lived in before emigrating?

A lot of cultural events take place in Odessa. I used to work in television so when I originally moved to Australia, I was quite bored. Through FOTF, I found myself again. This event is the only one of its kind in the world. Despite its rich culture, one unfortunately can’t find this experience in Odessa. But thanks to the Internet, Russian and Ukrainian fashionistas get to see my recent outfits and hats. On Odnoklassniki.ru, I receive hundreds of messages from women grateful for the ideas and inspiration I’ve given them.

 

Elena Gold: “Awaken the Kate Middleton”


Seniority at Fashion on the Field: 4.5 years

Most significant victory: Winner of People’s Choice FOTF Online Competition, 2013 Melbourne Cup Carnival

The most important thing – “Victory; I only participate when I expect to win”

Explain how you got the Audience Award.

Achieving this goal required a lot of work. The vote for People’s Choice is conducted on the Internet. Any woman over the age of 18 can submit her photo and finalists are selected as a result of an online poll. Becoming one of the seven national finalists was a huge honour. This award is just one level below the most prestigious one—winning the national final, which one woman wins per year.

What are your plans for future fashion competitions?

It’s a hobby to which I’ve become addicted. But participation in high-level competitions requires a lot of time and effort. Local competitions with small prizes are much easier. They are also more interesting in terms of entertainment. Major competitions are extremely competitive, and therefore less fun. Through the People’s Choice award, I won a trip to the Melbourne Cup. My husband and children also took part in FOTF competitions and were successful, so my family understands me.

How comfortable is it being a Russian at FOTF?

It doesn’t make a difference whether you’re Russian or not. But if you participate, behave accordingly. You need to treat it as a social event. It is not a party at a friend’s house. Be aware that even if you speak in Russian in an English-speaking environment, there may be people around that will understand. Just follow generally accepted etiquette. As a basic rule – give compliments, ask other contestants about their outfits and be sincere.

 

We’re clear on the expected behaviour. Let’s talk about fashion and style. We’ve heard that Aussies have a lack of fashion sense. Do you share this view?

I wouldn’t say so. Australians typically win at the competitions. I would say that it is us that have a problem – we do a bad job of pulling off casual look. The style of clothing at the races is unique because it is daywear in its ultimate form, and, perhaps, we just have little experience with that. The style of a typical Russian, Ukrainian, Belarusian, or Kazakh girl (all of us, of course, called Russian here) is very sexualized: sequins, heels, low-cut tops. But an elegant event like the races doesn’t carry a very sexual nature.

What is your advice for those who might want to participate?

I believe that the more participants there are, the higher the calibre of the competition. Try to awaken your inner confident Kate Middleton. The races are events that take weeks to prepare for. Everything can and should be done on your own. You can show off – not by the number of sequins and diamonds—but by style and elegance.

To enjoy the event is one thing, but to win at it is another.

Anyone can win if they try hard enough. And the younger you are, the more competitive you are at any level. If you are interested in fashion, then this is a good experience, even if you don’t win at first. Many drop out, thinking the competition is rigged. It is not. You can win. Anyone can, but not on the first time (although at provincial Fashions on the Field, you can win on the first or second time.)

Tell us about how you got started.

I was one of the first Russians on the Gold Coast to start going to the races. My mother pushed me to do it, and we decided to go on Ladies Day, when entrance is free for women. Now I have enough experience to guide others and tell them what mistakes not to make. Maybe someday I’ll write a book about it.

After learning so much about FOTF, we’ve come to the conclusion that it’s an addictive hobby, it changes life habits and creates social circles. But we all know that in today’s world, there are few circumstances when being a true lady or a true gentleman are valued and prized. Maybe that’s the allure of it all.

RED thanks Elena, Inessa and Alla for the opportunity to look into their stylish lives and find out that all podiums love our women and men. We may now hope that thanks to you, our readers, the Russian accent will become more and more prevalent at the Fashions of the Field.